Spectaculaire mission de perfectionnement d’Hubble envisagée par la NASA en août prochain

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Alan Stern, l’administrateur adjoint de la NASA en charge des missions scientifiques, a dévoilé mardi les détails de la prochaine mission de maintenance du télescope spatial Hubble en compagnie de l’équipe de scientifiques et d’astronautes impliqués dans le projet. Un équipage de 7 astronautes devra rejoindre le télescope spatial en août prochain à bord de la navette spatiale Atlantis dans le cadre du vol STS-125 pour 11 jours de mission incluant 5 sorties dans l’espace.

Hubble, considéré comme un trésor national du fait des données exceptionnelles qu’il fournit aux astronomes depuis 17 ans, verra ses performances considérablement améliorées et sa durée de vie sera prolongée de 5 à 10 ans en cas de succès de la mission. En effet, outre l’installation de 2 nouveaux équipements d’une sensibilité sans précédent -la Wide Field Camera 3 (WFC3) et le Cosmic Origins Spectrograph (COS)- la tâche la plus ardue sera la restauration de 2 autres instruments scientifiques n’étant pas conçus initialement pour être réparés en orbite. Des batteries, gyroscopes et autres capteurs seront également remplacés avant de remonter le télescope sur son orbite, ce qui devrait lui permettre de rester en service quelques années supplémentaires en attendant le lancement de son successeur le James Webb Space Telescope, prévu pour 2013.

Pour Alan Stern, le futur Hubble sera un outil sans précédent à disposition des astronomes, laissant présager de futures grandes découvertes. Néanmoins, cette mission sera conditionnée par les succès des 3 vols de navettes prévus plus tôt dans l’année. Dans un contexte où les navettes sont soumises à des exigences supplémentaires, à l’image des reports successifs du prochain lancement d’Atlantis, cette mission particulièrement délicate pourrait être retardée, la sécurité étant le maître mot de la politique de la NASA.

Source :


- Communiqué de presse de la NASA suite à une conférence le 08/01/2008 à l’occasion du 211ème rendez-vous de l’AAS (American Astronomical Society) à Austin, Texas - http://www.nasa.gov/mission_pages/hubble/news/aas_sm4.html
- Sky and Telescope.com, 08/01/2008 - http://www.skyandtelescope.com/news/13543387.html
- space.com, 08/01/2008 - http://www.space.com/news/080108-nasa-hubble-risk.html

Pour en savoir plus, contacts :


- Présentation d’Alan Stern, John Grunsfeld et Sandra Faber sur les détails de la mission : http://www.nasa.gov/pdf/207693main_HST%20AAS%20Charts.pdf
- Animation NASA illustrant les différentes phases de la mission : http://mfile.akamai.com/18565/wmv/etouchsyst2.download.akamai.com/18355/wm.nasa-global/hubble/Changeout+Animation.asx
- Trailer annonçant la mission : http://mfile.akamai.com/18565/wmv/etouchsyst2.download.akamai.com/18355/wm.nasa-global/promo/HST_Promo.asx
Code brève
ADIT : 52541

Rédacteur :

François Didelot cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….