Trois projets coal-to-liquids dans le Montana, le Wyoming et l’Alaska

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Le gouverneur du Montana vient d’annoncer le lancement d’un projet d’unité de liquéfaction de charbon (Coal-to-liquids ou CTL) par procédé Fischer-Tropsch (FT)d’une capacité de 22000 barils par jour de diesel synthétique. L’usine serait implantée à proximité de la mine de Bull Mountain et se complèterait d’une nouvelle centrale thermique à cycle combiné intégré (IGCC) de 300 MW incorporant des technologies propres. Une société de Houston, DKRW Energy, sera le partenaire de la mine pour le développement de ce projet.
Cette annonce intervient quelques mois après que DKRW a rendu public un premier projet CTL à Medicine Bow dans le Wyoming. DKRW avait conclu des partenariats avec General Electric pour l’acquisition de la licence de gazéification, Rentech, Inc. pour celle du procédé FT et Arch Coal Inc. pour la fourniture de charbon pauvre en soufre (NDR : le soufre est un poison catalytique dans le procédé FT). Medicine Bow devrait produire 11000 barils/jour de diesel à partir de 2009, avec une extension prévue à 40000 barils.

Au début du mois d’octobre enfin, la compagnie pétrolière taïwanaise, Chinese Petroleum Corp. a signé un accord avec l’Etat d’Alaska et une société locale d’exploitation du procédé FT pour une étude de faisabilité d’une unité CTL de 80000 barils par jour près de la mine de Beluga.
Les experts de l’énergie soulignent les investissements très lourds nécessaires pour mener à bien ces trois projets. Le projet du Montana est estimé à 1,3 milliards de $ et celui de l’Alaska à 5. La technologie CTL ne serait plus rentable en deçà d’un coût de 40$ par baril de pétrole brut et constitue donc un investissement à haut risque dans un contexte de volatilité des prix du pétrole. Par ailleurs, ces projets soulèveront probablement des critiques de par leurs impacts sur l’environnement.

Avec plus de 40 millions de tonnes extraites en 2005, le Montana est le 6ème Etat pour la production, mais le premier pour les réserves (environ 120 milliards de tonnes). Le Wyoming est le premier Etat pour la production avec 404 millions de tonnes (2005). A noter le gigantisme des exploitations dans ces deux Etats : le Wyoming comprend 18 mines (dont 1 souterraine), le Montana, 6 (dont 1 souterraine). On dénombrait, en 2005, 277 mines (dont 111 souterraines) en Virginie occidentale, vieil Etat minier et second producteur de l’Union avec 153 millions de tonnes extraites.

Source :

E-news :
- http://governor.mt.gov/news/pr.asp?ID=387 (Montana)
- http://www.dkrdevelopment.com/dkrw_ge_pressrelease_final.pdf (Wyoming)
- http://www.alaskajournal.com/stories/100106/hom_20061001010.shtml (Alaska)

Pour en savoir plus, contacts :


- Production de charbon et nombre de mines par Etat (2004-2005) :
http://www.eia.doe.gov/cneaf/coal/page/acr/table1.pdf
- Tout sur IGCC (document MIT, septembre 2005) :
http://lfee.mit.edu/public/LFEE_2005-002_WP5.pdf
- Le procédé Fischer-Tropsch (Rentech) :
http://www.rentechinc.com/process-the-ft-process.htm
Code brève
ADIT : 39664

Rédacteur :

Philippe Jamet, AST, Philippe.Jamet@diplomatie.gouv.fr

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….