Un an de réussites pour la sonde Swift dans l’observation des sursauts gamma

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La sonde Swift de la NASA, lancée en novembre 2004, a apporté de nombreuses satisfactions aux scientifiques dans l’étude et l’observation des sursauts gamma. Les données récoltées pendant un an ont permis de remplir des objectifs variés : identifier l’origine des explosions cosmiques, comprendre la formation d’un certain type de trous noirs, détecter l’explosion cosmique la plus lointaine jamais observée ou encore assister à l’impact de la sonde Deep Impact sur la comète Tempel 1. Grâce aux nouveaux éléments apportés par Swift, la majorité des scientifiques attribuent maintenant les sursauts gamma les plus longs à l’explosion d’étoiles massives, et les sursauts gamma les plus courts à la collision entre une étoile à neutron et un trou noir ou entre deux étoiles à neutrons. Le succès de la première année de la mission s’explique par l’efficacité des instruments à détecter les explosions cosmiques et de pointer vers les sursauts gamma en quelques millisecondes. Les trois télescopes spatiaux à bord de la sonde ont été développés par le centre Goddard de la NASA et l’Université de Pennsylvanie en coopération avec l’Italie et le Royaume-Uni.

Source :

09/11/2005, http://www.spaceref.com/news/viewpr.html?pid=18252
http://swift.nasa.gov

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Clémence Le Fèvre, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….