Un modèle climatique vise à expliquer la présence passée de glaciers sur Mars

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Une équipe de chercheurs franco-américaine a publié les résultats d’une simulation numérique du climat martien. Le modèle permet d’expliquer les traces d’anciens glaciers et la présence actuelle de glaciers rocheux dans certaines zones de Mars situées aux moyennes latitudes et sur les flancs de volcans comme l’Olympus Mons. Ceux-ci ont été observés à plusieurs reprises par les sondes martiennes de l’ESA et de la NASA. Les résultats obtenus par les chercheurs se basent sur une obliquité de Mars égale à 45°, une valeur atteinte il y a environ 5,5 millions d’années (elle vaut aujourd’hui 25°). Les conditions climatiques rendaient alors possibles l’accumulation de vapeur d’eau dans l’atmosphère au niveau des calottes polaires, son mouvement vers les latitudes moyennes sous l’effet des vents, puis la condensation et l’accumulation de glace sur les flancs des grandes montagnes martiennes.

Source :

Science - 20/01/06 ; CNRS - 23/01/06

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Clémence LeFevre, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….