Un stérilisateur d’eau bon marché développé par des étudiants

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Des étudiants de l’Université de l’Iowa ont conçu un stérilisateur d’eau qui coûte seulement cinq dollars. Ils ont remporté un premier prix lors de la compétition organisée par l’EPA (Agence de Protection de l’Environnement), "People, Prosperity, and the Planet" en 2008, et ont présenté leur invention, lors du meeting annuel de l’American Association for the Advancement of Science (AAAS) à Chicago, le 14 février 2009.

Le stérilisateur est constitué d’électrodes et d’un générateur de courant manuel à manivelle. Cette dynamo permet d’éviter l’utilisation de batteries, et peut fonctionner plusieurs décennies. Utilisé dans une bouteille contenant de l’eau salée, le dispositif permet de créer de l’électricité qui produit des bulles d’hydrogène, puis des ions hydroxydes qui restent dans la solution pour former de l’eau de javel. Ce composé chloré permet d’éliminer la présence de microorganismes, tels les bactéries et virus, et de diminuer les risques de transmission de maladie par l’eau. Ce stérilisateur d’eau, qui tient dans la main, est un moyen d’aider à répondre à l’un des objectifs du millénaire des Nations Unis [1], qui est de réduire de moitié le pourcentage de la population qui n’a pas accès à un approvisionnement en eau potable.

Les centres de contrôle et de prévention des maladies aux Etats-Unis et l’Organisation panaméricaine de la santé ont développé un système d’eau salubre "Safe Water System" (SWS), qui fonctionne sur le même principe mais à grande échelle. Ce système ne peut pas être reproduit dans les pays pauvres. En effet ,il nécessite une alimentation et demande de nombreux investissements en distribution et stockage. Les étudiants ont donc conçu un produit plus abordable pour les populations pauvres. "Elles peuvent retirer les contaminants biologiques de leur eau de consommation et prévenir des millions de morts inutiles par les maladies comme la diarrhée", explique Aaron Gwinnup, étudiant ingénieur, qui a participé au projet.

La récompense de 75.000 dollars permettra aux étudiants de développer leur projet par la mise en place d’études de terrains avec des populations du Ghana, et du Mexique et la recherche de partenaires industriels et distributeurs.

[1] Les objectifs du millénaire pour le développement (OMD) ont été adoptés lors du Sommet du Millénaire qui s’est déroulé du 6 au 8 septembre 2000, au Siège des Nations Unies à New York. Ils concernent la lutte contre la pauvreté, la faim, la maladie, l’absence de logements adéquats et l’exclusion, tout en promouvant l’égalité des sexes, la santé, l’éducation et le respect de l’environnement. Ces objectifs indiquent la voie à suivre par la communauté internationale pour faire reculer l’extrême pauvreté d’ici à 2015 dans le cadre du programme global de l’ONU pour le développement.
L’Objectif 7 qui s’intitule "Préserver l’environnement", vise notamment à "réduire de moitié, d’ici à 2015, le pourcentage de la population qui n’a pas accès à un approvisionnement en eau potable ni à des services d’assainissement de base".

Source :


- "Iowa student engineers develop hand-held water sanitizer for a thirsty world" - University of Iowa News - Gary Galluzzo - 16/02/2009 - http://www.news-releases.uiowa.edu/2009/February/021609water_sanitizer.html
- "UI project to aid Ghana" - The daily Iowan - Shane Ersland - 17/02/2009 - http://www.dailyiowan.com/2009/02/17/Metro/10090.html
- "Design and Testing of a Point of Use Electrolytic Chlorine Generator for Drinking Water Disinfection in Poor Countries" - EPA, National Center For Environmental Research - http://cfpub.epa.gov/ncer_abstracts/index.cfm/fuseaction/display.abstractDetail/abstract/8626/report/0
- Vidéo de presentation du projet "Handheld Electrolytic Chlorine Generator for water disinfection in Poor Countries" - Aaron Gwinnup, Alexandra Keenan - EPA’s P3 Award - http://www.epa.gov/p3/multimedia/videos/Univ-of-Iowa.html

Pour en savoir plus, contacts :


- "P3 : People, Prosperity and the Planet Student Design Competition for Sustainability" - EPA, National Center For Environmental Research - http://es.epa.gov/ncer/p3/
- Les Objectifs du Millénaire pour le Développement - http://www.un.org/french/millenniumgoals/
Code brève
ADIT : 58130

Rédacteur :

Alexandre Touvat (deputy-sdv.mst@ambafrance-us.org)

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….