Une faille fondamentale dans la théorie des transistors

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La compréhension du bruit des transistors, un phénomène affectant l’interrupteur électronique sans qui les ordinateurs ne fonctionneraient pas, est erronée. Selon les ingénieurs du National Institute of Standards and Technology (NIST) qui ont découvert la faille dans le modèle admis jusqu’à présent, celle-ci pourrait entraver la création de circuits plus efficaces et moins énergivores tant qu’elle n’est pas résolue. En explorant le comportement du transistor, l’équipe a mis en évidence l’incohérence avec les faits du modèle largement accepté expliquant les erreurs dues au bruit électronique dans les interrupteurs.

Un transistor doit être fabriqué à partir de matériaux hautement purifiés afin de fonctionner ; des défauts dans ces matériaux pouvant dévier le flux d’électricité et perturber le fonctionnement du composant. Durant des décennies, la communauté d’ingénieurs a largement suivi un modèle théorique identifiant ces défauts et permettant aux concepteurs de transistors de tenter de les contourner. La théorie, baptisée "elastic tunneling" prédit que lorsque le transistor rétrécit, les fluctuations du flux d’électricité doivent augmenter en fréquence. Les chercheurs du NIST ont pourtant montré que même dans les transistors de l’ordre du nanomètre la fréquence restait la même, contredisant ainsi le modèle établit.

Cette découverte a notamment des implications directes pour la fabrication des transistors basse consommation largement utilisés dans tous les derniers gadgets high-tech et les chercheurs sont actuellement face à une énigme ralentissant le développement de composants moins gourmands en énergie.

Source :


- Basic transistor flaw could hobble chip design, 28 mai 2009 - http://news.zdnet.co.uk/hardware/0,1000000091,39657123,00.htm
- Beware ’fundamental flaw’ in transistor noise theory, NIST cautions engineers, 26 mai 2009 - http://www.edn.com/article/CA6660541.html
- Shrinking chips hit new bottleneck, 27 mai 2009 - http://www.pcw.co.uk/personal-computer-world/news/2242982/shrinking-chips-hit-bottleneck

Rédacteur :

Franz Delpont, deputy-stic.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….