Une nouvelle sonde de la NASA à la recherche d’eau sur la Lune

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La NASA prévoit d’envoyer en octobre 2008 dans le cadre de sa mission "Lunar Reconnaissance Orbiter", une sonde destinée à impacter le sol de notre satellite naturel au fond d’un cratère, afin d’y rechercher la présence d’eau. Lancée en tant que charge utile secondaire avec un EELV ("Evolved Expendable Launch Vehicle"), cette sonde soulèvera un nuage de poussières et de matière suite à sa collision avec la Lune. Ce nuage sera alors analysé par un second véhicule qui traversera le panache de débris soulevé, avant de finir sa course sur le sol de notre satellite. Cette nouvelle mission permettra d’orienter l’implantation de futurs sites d’alunissage lors de vols habités, l’hydrogène et l’oxygène nécessaires au réapprovisionnement des réservoirs des véhicules, et aux besoins des astronautes, pouvant être extraits de la glace présente sur le site. Le succès de ce type d’opérations et l’implantation de stations de recherche sur le sol lunaire seraient un atout incontestable en vue de futurs vols habités vers Mars.

Source :

Ames Research Center - 10/04/06 - http://www.spaceref.com/news/viewspr.html?pid=19514

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org ;
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org ;
Clémence LeFevre et Timothée Verwaerde, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….