Une version ultrasonore du laser

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Des chercheurs de l’Université d’Illinois (Urbana-Champaign) viennent de mettre au point un équivalent ultrasonore du laser. Appelé "Uaser", pour "ultrasound amplification by stimulated emission of radiation", cet instrument fournit des ondes ultrasonores cohérentes de fréquence unique. Il a été fabriqué en associant des oscillateurs piézoélectriques à un bloc d’aluminium qui sert de corps acoustique élastique. Quand le corps est soumis à un signal acoustique extérieur, les oscillateurs se synchronisent sur la fréquence d’excitation de la source, pour produire une émission stimulée dont la puissance varie comme le carré du nombre d’oscillateurs. Si les lasers optiques sont appréciés pour leur émission cohérente, leur intensité élevée et leur dynamique temporelle, ces caractéristiques ne sont pas exceptionnelles en acoustique, où la cohérence est plus la règle que l’exception et où l’intensité est principalement limitée par la puissance disponible. Toutefois, les Uasers pourraient s’avérer des outils particulièrement sensibles pour mesurer les propriétés élastiques des matériaux et étudier les transitions de phase dont ils peuvent être le siège.

Source :

http://www.news.uiuc.edu/news/06/0608uaser.html

Rédacteur :

Roland Hérino, attache-phys.mst@consulfrance-houston.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….