Vers une plus grande précision dans le suivi des astéroïdes proches de la Terre

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Un nouvel amendement du Congrès a fixé à la communauté spatiale un nouvel objectif pour le suivi des astéroïdes susceptibles d’impacter la Terre : cataloguer d’ici 15 ans 90% des objets à risques d’une taille minimale de 140 mètres.
Jusqu’à présent, la NASA était mandatée pour identifier les astéroïdes d’une taille supérieure à un kilomètre mais les progrès réalisés dans les capacités d’observation d’une part et les recommandations des scientifiques d’autre part ont conduit le Congrès à revoir ses attentes. En 2003, un panel d’experts avait statué que 70% des risques posés par l’impact d’un astéroïde sur la Terre concernaient des objets plus petits qu’un kilomètre, avec une probabilité plus importante d’impact dans l’océan associé à un risque de tsunami. Pan-STARSS, un projet de quatre télescopes à l’observatoire d’Hawaii et financé par le Pentagone, est en cours de développement : la taille des astéroïdes qu’il pourra suivre est néanmoins limitée à 300 mètres. De nouvelles capacités d’observation seraient nécessaires afin d’atteindre l’objectif fixé par le Congrès.

Source :

New Scientist - 23/12/2005 - http://www.newscientistspace.com/article.ns?id=dn8510&print=true

Pour en savoir plus, contacts :

http://pan-starrs.ifa.hawaii.edu/public/
Code brève
ADIT : 31453

Rédacteur :

Jean-Jacques Tortora, cnes@ambafrance-us.org
Noëlle Miliard, assistant.cnes@ambafrance-us.org
Clémence Le Fèvre, cnes.mst@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….