Virgin Galactic tient la vedette

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La première entreprise privée à avoir envoyé des hommes dans l’espace occupe l’actualité du tourisme spatial.

Il y a deux semaines, Sierra Nevada Corporation a annoncé que l’avion WhiteKnightTwo de Virgin Galactic pourrait permettre de faire décoller un prototype de son vaisseau spatial "Dream Chaser" actuellement en cours de développement. A terme, ce dernier est destiné à conduire des hommes et du fret vers l’ISS à l’aide du lanceur Atlas V.

L’entreprise espagnole Galactic Suite Ltd a aussi fait part de son intention de mettre à contribution les appareils de l’entreprise américaine pour permettre aux touristes de rejoindre le module habitable qu’elle compte mettre en orbite en 2012. Le prix d’un séjour de trois nuits serait alors de 3 millions d’euros, entraînement compris.

Enfin, Virgin Galactic a déclaré qu’un lanceur léger était à l’étude pour l’envoi en orbite basse de satellites commerciaux. La date du premier lancement est annoncée pour 2013-2014.

Source :


- Flightglobal, 20/10/2009, "WhiteKnightTwo could air drop Dream Chaser prototype" - http://www.flightglobal.com/articles/2009/10/20/333603/whiteknighttwo-could-air-drop-dream-chaser-prototype.html
- Reuters, 2/11/2009, "Space hotel on track to open in 2012" - http://www.smh.com.au/travel/travel-news/space-hotel-on-track-to-open-in-2012-20091102-hsqw.html
- New Scientist, 14/10/2009, "Virgin Galactic adds satellite launches to space tourism" - http://www.newscientist.com/article/mg20427305.300-virgin-galactic-adds-satellite-launches-to-space-tourism-.html

Rédacteur :

Emmanuel de Lipkowski cnes@ambafrance-us.org ; David Regad, cnes.mst@ambafrance-us.org ; Sarah Guillou assistant.cnes@ambafrance-us.org

Voir en ligne : http://www.bulletins-electroniques….