Visite européenne du Marshall Space Flight Center de la NASA (Huntsville, Alabama)

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Une délégation européenne conduite par le Consul Général de France à Atlanta, Louis de Corail, comportant également les Consuls Généraux d’Allemagne, de Belgique, d’Irlande et du Royaume-Uni basés à Atlanta, accompagnée par Armand Ousselin (représentant du CNES adjoint aux Etats-Unis), a visité le 12 décembre 2018 le Marshall Space Flight Center de la NASA situé à Huntsville en Alabama.

Reçue par la direction de l’établissement, Steven Miley (Associate Director du centre) et Johnny Stephenson (directeur de l’Office of Strategic Analysis and Communications), la délégation a pu prendre connaissance de l’histoire du centre et appréhender ses principales activités actuelles :

  • gestion du programme Space Launch System (SLS ; lanceur lourd notamment destiné aux prochains lancements cis-lunaires avec équipage) ;
  • support aux activités scientifiques et humaines menées à bord de la station spatiale internationale ;
  • développement de systèmes de surveillance des modèles climatiques et météorologiques de la Terre au sein du Global Hydrology and Climate Center ;
  • forte implication du centre dans la conception, le développement et la construction de télescopes spatiaux (Hubble, JWST, Chandra X-ray Observatory).

La délégation a également pu observer le suivi en temps réel d’expériences menées sur la station spatiale internationale par des équipes de l’International Space Station Payload Operations Center.

La visite des SLS Structural Test Stands #4693 et #4697, où sont testés les systèmes de propulsion et les réservoirs de carburant du futur lanceur de la NASA, a clôturé la séquence.